Monos clonados ¿un paso más para humanos?

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Zhong Zhong and Hua Hua, two cloned long tailed macaque monkeys are seen at the Non-Primate facility at the Chinese Academy of Sciences in Shanghai, China January 10, 2018. Picture taken January 10, 2018. Qiang Sun and Mu-ming Poo, Chinese Academy of Sciences handout from Cell/ via REUTERS THIS IMAGE HAS BEEN SUPPLIED BY A THIRD PARTY. NO RESALES. NO ARCHIVES. - RC141371A310

Por primera vez, los investigadores utilizaron el método de clonación que produjo la oveja Dolly para crear dos monos sanos, lo que acercó a la ciencia un paso más para hacer lo mismo con los humanos.

Desde el nacimiento de Dolly en 1996, los científicos han clonado casi dos docenas de tipos de mamíferos, incluidos perros, gatos, cerdos, vacas y ponys. Pero hasta ahora, no han podido hacer bebés de esta manera en primates, la categoría que incluye monos, monos y personas.

“La barrera de la clonación de especies de primates ahora se supera”, declaró Muming Poo de la Academia de Ciencias de China en Shanghai.

“Ha sido un largo camino”, dijo Shoukhrat Mitalipov, un científico que intentó, no logró hacer monos y no participó en la nueva investigación,de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon.

En principio, dijo Poo, la hazaña significa que los humanos pueden ser clonados. Pero dijo que su equipo no tiene la intención de hacerlo. Los científicos convencionales generalmente se oponen a hacer bebés humanos por clonación.

Poo dijo que la sociedad lo prohibiría por razones éticas.

En cambio, dijo, el objetivo es crear muchos monos genéticamente idénticos para su uso en la investigación médica, donde serían particularmente valiosos porque se parecen más a los humanos que a otros animales de laboratorio, como ratones o ratas.

Ineficiente y desafiante

El proceso sigue siendo muy ineficiente, se necesitaron 127 óvulos para obtener los dos bebés, y hasta ahora solo ha tenido éxito al comenzar con un feto de mono. Los científicos no lograron producir bebés sanos de un mono adulto, aunque todavía lo intentan. Dolly causó sensación porque fue el primer mamífero clonado de un adulto.

El procedimiento fue técnicamente desafiante. Esencialmente, los científicos chinos eliminaron el núcleo que contiene ADN de los huevos de mono y lo reemplazaron con ADN del feto del mono. Estos huevos reconstituidos crecieron y se dividieron, y finalmente se convirtieron en un embrión temprano, que luego se colocaron en monos hembra para que nacieran.

Los científicos implantaron 79 embriones para producir los dos bebés. Aún así, el enfoque tuvo éxito donde otros habían fallado. Poo dijo que eso se debió a las mejoras en las técnicas de laboratorio y porque los investigadores agregaron dos sustancias que ayudaron a reprogramar el ADN del feto. Eso permite que el ADN abandone su trabajo en el feto, lo que implica cosas como ayudar a hacer colágeno, y asumir la nueva tarea de crear un mono completo.

Los investigadores chinos dijeron que la clonación de células fetales podría combinarse con técnicas de edición de genes para producir un gran número de monos con ciertos defectos genéticos que causan enfermedades en las personas.

Los animales podrían usarse para estudiar tales enfermedades y probar tratamientos; los investigadores dijeron que sus objetivos iniciales serán el Alzheimer y el Parkinson.

‘Gran dilema ético’

Mitalipov, notando que los chinos no pudieron producir bebés saludables a partir de células adultas, dijo que sospecha que los intentos de clonar bebés de un adulto humano también fracasarían. ”

No creo que sea aconsejable que alguien siquiera lo piense”, dijo.

Jose Cibelli, un científico de la Universidad Estatal de Michigan, dijo que podría ser técnicamente posible algún día, pero “criminal” intentarlo ahora debido al sufrimiento causado por los muchos embarazos perdidos que conlleva el proceso.

Si el procedimiento se volvió lo suficientemente eficiente en los monos, dijo, la sociedad podría enfrentar “un gran dilema ético” sobre si adaptarlo para los humanos. El paso clave de transferir ADN podría combinarse con la edición genética para corregir desórdenes genéticos en embriones, permitiendo el nacimiento de bebés sanos, dijo.

Por supuesto, la imagen familiar de la clonación humana implica hacer una copia de alguien que ya nació. Eso podría ser posible algún día, pero “no creo que deba perseguirse”, dijo el investigador Dieter Egli de la Universidad de Columbia. “No puedo pensar en un beneficio fuerte”.

Henry Greely, profesor de derecho de la Universidad de Stanford que se especializa en las implicaciones de las tecnologías biomédicas, dijo que el argumento más fuerte que se podría pensar sería el deseo de los padres en duelo de producir un duplicado genético de un niño muerto. Pero duda que esa sea una razón lo suficientemente convincente para emprender el extenso y costoso esfuerzo necesario para que se apruebe tal procedimiento, al menos por “décadas y décadas”.

Marcy Darnovsky, directora ejecutiva del Centro de Genética y Sociedad en Berkeley, California, calificó de poco ético someter al nuevo hijo a “los riesgos psicológicos y emocionales de vivir bajo la sombra de su predecesor genético”.

La clonación humana también podría requerir que muchas mujeres donen óvulos y sirvan como sustitutos, dijo.

Por el momento, debido a preocupaciones de seguridad, los reguladores federales en los Estados Unidos, no permitirían la clonación de un bebé humano, y grupos científicos internacionales también se oponen, dijo el experto en ética biomédica Insoo Hyun de la Universidad Case Western Reserve en Cleveland.

‘Miseria y muerte’

Las personas para el tratamiento ético de los animales condenaron los experimentos de clonación de monos.

“La clonación es un espectáculo de terror: una pérdida de vidas, tiempo y dinero, y el sufrimiento que tales experimentos causan es inimaginable”, dijo la vicepresidenta senior de PETA, Kathy Guillermo, en un comunicado.

“Debido a que la clonación tiene una tasa de fracaso de al menos el 90 por ciento, estos dos monos representan la miseria y la muerte en una escala enorme”, precisó la misiva.

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