Tres personas mueren al estrellarse helicóptero en el Gran Cañón

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The rim of the Grand Canyon, right, at the confluence of the Little Colorado River, foreground, and the Colorado River is seen from the air, in Grand Canyon, Arizona, U.S., on Thursday, June 25, 2015. Developers Confluence Partners have proposed a 420-acre development along the canyon's rim. Part of the development would include a gondola that would take visitors from the rim, 1.6 miles down to the canyon floor. The Grand Canyon, often considered one of the seven wonders of the world, stretches 277 miles and attracts nearly 5 million visitors a year. Photographer: Daniel Acker/Bloomberg

Washington, 10 feb.- Al menos tres personas han muerto y cuatro han resultado heridas al estrellarse el helicóptero en el que viajaban en el Gran Cañón del Colorado, en el norte del estado de Arizona (EE.UU.), según recogen hoy medios locales.

El suceso se produjo a las 17.20 horas del sábado (00.20 GMT del domingo), indicó a CNN Francis E. Bradley, el jefe de la policía local de la tribu indígena de Hualapai, que vive en el borde sur del Gran Cañón, donde se estrelló la aeronave.

En total, en el helicóptero viajaban siete personas (el piloto y seis pasajeros) y, por el momento, se desconocen las razones del suceso, según detalló Bradley.

Un portavoz de la Administración Federal de Aviación de EE.UU., Allen Kenitzer, aseguró que la nave ha sufrido un “daño substancial” como consecuencia del choque.

Según la cadena local KSNV-TV, afiliada a NBC, la nave era un helicóptero ligero monomotor (modelo Eurocopter EC130) y pertenecía a una empresa recreativa llamada Papillon, con sede en Las Vegas (Nevada) y que desde 1965 ofrece vuelos turísticos para contemplar el Gran Cañón.

Esa compañía tiene una flota de 48 aviones y helicópteros y presta sus servicios a 600.000 pasajeros cada año, según figura en la web de la empresa.

La investigación del suceso está ahora en manos de la Administración Federal de Aviación, encargada del control aéreo, y de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte, la agencia del Gobierno de EEUU que se dedica a investigar los accidentes de aviación civil. EFEUSA

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